你了解唾液有什幺功能吗?它是你牙齿保健的第一道防线!
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你了解唾液有什幺功能吗?它是你牙齿保健的第一道防线!
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唾液是健康的第一线

澱粉酶是唾液里最重要的酵素,能将澱粉分解为较小的糖,这就是麵包愈嚼愈甜的原因。即使吞嚥后,澱粉酶还是会持续分解碳水化合物,分解残留在你口中或齿缝里的麵包屑。

唾液还能控制你口腔内的酸硷值,努力将之维持在中性。酸硷值代表液体的酸硷程度,数值通常从0到14,0是最酸,14最硷。纯水是中性,酸硷值为7。酸性液体通常有酸味,例如柠檬汁,酸硷值为2。

大多数饮料都是酸性,包括柳橙汁和苹果汁,连牛奶也不例外。这些饮料嚐起来不酸是因为加了糖,使得风味趋于均衡(可乐之类的饮料通常酸硷值为2.5,但因为含糖,所以嚐起来很甜)。

口中有许多细菌都靠糖维生,产生的酸会侵蚀牙齿上的珐瑯质,导致蛀牙。这就是牙医师老是要你少吃甜食的原因。不过,唾液会不停洗去细菌,让口腔的酸硷值恢复成中性。

唾液还含有过饱和的钙、磷酸盐与氟化物,会附着在牙齿上修复珐瑯质。唾液里的蛋白质会包覆珐瑯质,阻挡酸的侵袭,还有其他成分能杀死细菌、舒缓牙痛,以及清洁和治疗咀嚼食物造成的口腔内小伤口。

换句话说,唾液是你牙齿保健的第一道防线,对绝大多数动物而言也是唯一的防线。唾液不只保护牙齿和牙龈,还能防止口臭,不让细菌寄生在舌根产生难闻气味。

唾腺会经常分泌唾液清洗和洁净口腔。想知道自己会分泌多少唾液,可以去看牙医师。他们有吸唾管,治疗牙齿时放在你嘴巴里吸走唾液。但唾腺很讨厌被阻挠,因此只要唾液一被吸走,就会立刻分泌唾液补足。

我们每个人平均每天会产生零点七五到一公升这种神奇的液体。

许多生物都有唾腺,它在动物体内已经演化了数百万年,能满足各种目的。蛇有唾腺,但用它来製造毒液。蝇蛆的唾腺用来分泌细丝。蚊子在吸血时,唾腺会分泌化学物质注入血里,防止血液凝结。

有些鸟会用唾液黏合鸟巢,甚至有某些燕子(如大金丝燕)只用凝固的唾液做巢。中国有一道佳餚就是用这种鸟巢熬汤。

这让我们又回到了吃。对人类而言,唾液的主要功能之一显然就是润湿食物,让食物变得滑溜顺口,容易吞嚥。少了这一点润滑,事情确实会变得非常麻烦,吃饼乾大赛就是最好的例子。

假如你没玩过,不妨试着一分钟内不喝水拚命吃饼乾。对大多数人而言,吃饼乾会吸收掉太多口水,光是吃到第二片就会刮伤口腔,而且很难把嘴里那坨乾巴巴的碎片吞下去。

不过,口水并非我们对付食物太乾的唯一武器。这就是我们用餐常会配饮料的原因,也是我们常在食物上涂抹牛油、美乃滋、橄榄油或人造奶油之类油脂的原因:为了润滑。

大多数人的唾液分泌都很足,可以想吃什幺就吃什幺,但有些人有「口乾」的问题,口腔无法产生足够的唾液。口乾的原因可能是疾病,但通常是服药的副作用。这种症状有时非常扰人,甚至让病人完全无法摄取固体食物。

压力和焦虑也可能让人暂时口乾。如果你害怕上台演讲,那演讲时可能就会感觉口乾,唾腺分泌减缓,喉咙乾涩,让你吞嚥甚至说话都有困难。说不定你现在就感觉自己在吞口水,因为读到这段文字。

这是常见的反应,同时凸显了你的唾液系统和神经系统有多紧密相关。

【书籍资讯】
《液体》
你了解唾液有什幺功能吗?它是你牙齿保健的第一道防线!
出版日期:2019.03.11 

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